Konopie „mogłyby odwrócić proces starzenia” po tym, jak odkryto, że THC poprawia pamięć i uczenie się u starszych myszy

Badanie na małą skalę dotyczącą ludzi w wieku 60-70 lat planowane jest na koniec tego roku. Substancje chemiczne w marihuanie, które sprawiają, że ludzie czują się „na haju”, wydają się poprawić uczenie się i pamięć starszych myszy, odkryto nowe badanie – podobnie jak testy na ludziach zaplanowane na przyszły rok. Naukowcy dawali niską dawkę tetrahydrokannabinolu (THC) u myszy w różnym wieku w ramach nowego badania badającego systemy mózgu zaangażowane w proces starzenia. Andras Bilkei-Gorzo, kierujący badaniem opublikowanym w czasopiśmie Nature Medicine, powiedział, że obecnie organizuje małe badanie na około 100 wolontariuszy w wieku od 60 do 70 lat, aby dowiedzieć się, czy podobne efekty są widoczne u ludzi. THC przywrócił zdolność poznawczą starych myszy do poziomu młodych.

Z wiekiem system endokanabinoidowy mózgu, który wpływa na nastrój, pamięć i wrażenia, takie jak ból, a także otwarty na związki marihuany, „aktywnie spada”. Psychiatra Michael Bloomfield, z University College London, powiedział, że dobrze prowadzone badanie było ekscytujące, ponieważ otwiera cały nowy system chemiczny, zwany układem endokanabinoidowym, jako potencjalny cel dla nowych dróg badań, które mogą obejmować choroby takie jak demencja.

Jednakże jest nadal bardzo wcześnie aby stawiać wnioski, i dalsze badania są potrzebne. Wynika to z faktu, że THC powoduje bardzo skomplikowane i czasami pozornie przeciwne skutki, w zależności od dawki, wieku pacjenta lub zwierzęcia, częstości podawania leku i różnic gatunkowych we wszystkich powyższych. Oznacza to, że przepisywanie konopi indyjskich dla osób z problemami z pamięcią jest jeszcze daleka.

Dr Bilkei-Gorzo i jego zespół z uniwersytetu w Bonn w Niemczech testowali wpływ THC u myszy w wieku dwóch miesięcy, 12 miesięcy i 18 miesięcy. W jednym z trzech testów poznawczych stosowanych w badaniu dali myszy wybór interakcji z obiektem lub inną myszą. Wtedy, 24 godziny później, naukowcy umieścili myszy w tym samym miejscu i dali im wybór interakcji z myszą, którą spotkali wcześniej, lub zupełnie nową myszą. Czy zwierzę pamięta, że widziało zwierzę wcześniej i spędza więcej czasu z tym nowym? Jeśli nie pamięta, spędza połowę swego czasu z nowym i połowe swojego czasu ze starszą myszą. To, co widzieliśmy w starych zwierzętach – dzień po tym, jak po raz pierwszy spotkali się z inną myszą, nie mogli rozróżnić starych i nowych. Młode myszy nie miały problemu, spędzały więcej czasu z nowymi myszami.

Gdy jednak stare myszy otrzymały THC, poprawiły się w rozpoznawaniu myszy, którą już wcześniej poznały, do tego samego poziomu, co młode myszy. Chociaż byłoby to „fantastyczne”, gdyby badania kliniczne dotyczące ludzi miały podobne pozytywne wyniki, dr Bilkei-Gorzo powiedział, że nie zaleca rozpoczęcie palenia marihuany. Jeśli wszyscy, którzy skończą 60 lat, zaczną palić marihuanę, prawdopodobnie nie miałoby to dobrego wyniku, powiedział z lekkim chichotem. To prawdziwe niebezpieczeństwo, ponieważ wiemy, że wszystko zależy od dawki i wieku, w którym zaczniesz palić marihuanę.

Dr Doug Brown, dyrektor ds. Badań w Towarzystwie Alzheimera, powiedział: „To badanie wykazało, że składnik konopi indyjskich o nazwie THC może mieć korzystny wpływ na pamięć i uczenie się u starszych myszy.” Choć jest to interesujące odkrycie, badanie nie ujawnia wpływu THC na osoby z demencją, ponieważ pokazany został jedynie spadek pamięci związany z wiekiem u myszy. Badanie nie ujawnia również wpływu marihuany na otępienie lub problemy z pamięcią w podeszłym wieku, ponieważ THC jest tylko jedną z wielu substancji chemicznych tworzących konopie i nie wiemy, jakie efekty mogą mieć inne substancje chemiczne.